TECHNOLOGY

テクノロジー

VRゲームは海馬を大きくするって本当か?カナダの大学が発表

これまでゲームが脳に与える影響というのは、必ずしもプラスにならない情報が多かったといえる。ところが、カナダ・モントリオール大学が発表した「海馬の可塑性に対するビデオゲームのインパクト」という論文によると、VRゲームが脳のなかにある海馬を大きくするという研究結果が報告されている。これまでゲームというとすべて同一視されてきたが、VRゲームは既存の単純なゲームとは異なるバリューを脳にもたらしてくれるということを、前向きに評価できる時代が到来しているのだ。



海馬はそもそも何の役にたつのか?

人の脳にある海馬とは、そもそもどんな役割を果たすのだろうか。この海馬はタツノオトシゴのような形をしており、大脳皮質の下、後頭部に近いところに位置している。日常的な出来事や勉強して覚えたような知識は、一度海馬のなかで整理しファイル化され、その後大脳皮質にためられる。人間の脳は新しい記憶を海馬に、古い記憶を大脳皮質にファイル化されるようになっているのだ。要するに、海馬は一時的に情報を記憶するメモリのような役割を果たしている。しかし、この海馬が働かなくなると新しいことが覚えられなくなり、古いことは覚えていても新しいことはすぐに忘れてしまうという問題が起きるのだ。加えて、とても壊れやすい性質を持っており、酸素不足やストレスに弱い。

よく、記憶力の低下は年齢のせいと言われるが、実は興味を持つことや必要だと思うことにきちんと取り組んでいれば、海馬が活性化されて物事を覚えられる可能性は無限に高まるとされている。また、海馬は寝ている間に選んだ情報を整理し直すので、せっかく海馬を増大させることができるならば、しっかりと睡眠をとって記憶をバージョンアップさせることも必要だ。



VRゲームは海馬の増大に寄与する

このたび発表された論文では、VRゲームを中心とした3Dプラットフォームゲームのプレイをトレーニングした披験者は、海馬とその周辺にある大脳皮質のひとつである嗅内皮質に確実な増大が認められたという。また、2Dのアクションゲームを行った場合でも同様に海馬の増大が認められたそうだ。これらのゲームをプレイして頭がよくなるというよりは、記憶力がよくなるというのが正しい表現であろう。何にせよ、ゲーム好きにとってかなりの朗報であることに違いない。とかく家庭でゲームに没頭していると、家族からゲームばかりして、などといわれることが多いのが実情だが、VRを利用したゲームならば胸を張って脳にプラスに働くことをしていると主張できるわけだ。もちろん言うまでもなく、増大した海馬はうまく利用して、記憶力を高めることに使っていかなければならない。


FPSゲームは逆に役に立たないという悲しい結果も

一方、この論文はFPSプレイ、つまり一人称視点のシューティングゲームを長時間行うことで、海馬が減少するとも報告している。ここでいうFPSプレイとは、目にみえたものを次々射撃していく単純なゲームだ。脳の空間認識を使うVRゲームは、それなりの刺激と活性化を脳に与えることによって海馬の増大にもプラスに働くが、単純なFPSのゲームをとくに長時間やることは脳にとってネガティブな状況を引き起こすことなる。頭を使わない、単純作業に近いゲームは長々とやっても何の足しにもならない、というのはどうやら本当のようだ。この領域のゲームだけしていても、脳にとってはほとんどプラスに働かないということは肝に銘じておかなくてはならない。



常に脳を活性化するVRを選択すべき

この論文ではゲームという視点でVRの優位性が示されているが、社会生活上に多く登場しているVRを利用することでも、海馬の成長に寄与することが考えられるのではないだろうか。世の中ではゲームというと、ひとくくりにされがちではあるが、確かに最新のVRのゲームに触れてみると、映像のレベルが上昇したこともあって、その内容は一昔前のものとは格段な差が見られる。また、実際に触れてみることで脳にも大きな刺激がもたらされていると、今更ながらに感じることができた。今後、脳に対する研究がさらに進むことになれば、VRのどのような部分が脳に刺激を与え、プラスに働いていくものとして機能するか、という点についても解明されることが期待される。


<参考・参照元>※リンク先一部英文記事
Researchers Claim FPS Video Games Can Rot Your Brain While VR Stimulates And Grows It|HotHardware
VRゲームは海馬を大きくするという研究が発表される。ただし、FPSは海馬を委縮させるとも|VR Inside
学習と記憶|3.脳はこうして記憶する2|日本学術会議_おもしろ情報館


あわせて読みたい記事!